Como convertir tus archivos a PDF de forma gratuita

Hace unos días me consultaron como pasar a PDF un archivo de microsoft word y considerando la importancia de generar archivos pdf para nuestros cursos de e-learning disponer de una forma gratuita y simple de generar archivos PDF es sumamente importante. En el post de hoy presentamos 4 alternativas para crear tus PDF de forma gratuita

OpenOffice y Office 2007

Aquellos que disponen OpenOffice o bien Ms Office 2007 instalados crear un archivo pdf es tan simple como seleccionar esta opción a la hora de salvar en archivo. En ambos casos debemos seleccionar la opción guardar como pdf a la hora de guardar nuestro documento.

Como pasar documentos a pdf
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Impresoras Virtuales

Aquellos que no utilizan OpenOffice, Office2007  o simplemente desean pasar a pdf una imagen, diagrama o cualquier tipo de documente creado con Office2003 o versiones previas deben recurrir a impresoras virtuales.

Una impresora virtual es un programa que actúa como una impresora que, físicamente, no existe. Cuando un usuario imprime un documento dicho programa se encarga de imprimir el documento a un archivo configurado por el propio usuario. Es decir, una impresora virtual nos permite enviar a imprimir un documento que en lugar de crear una impresión en papel creará un archivo en PDF

Imprimir archivos en PDF

Los usos más frecuentes de las impresoras virtuales son:

  • Creación de archivos PDF.
  • Envío de documentos a un servidor de fax.
  • Conversión de documentos en imágenes (jpg, tiff…).
  • Configuración de parámetros como: imprimir marcas de agua, omitir márgenes, etc.

Tres programas gratuitos para crear impresoras virtuales

doPDF: Quizás el mejor programa, ya que es: gratuito, rápido, fácil de utilizar y eficaz. El programa no tiene interfaz gráfica, de modo que lo único que tienes que hacer es seleccionarla cuando quieras convertir tus documentos de Word, Excel, etc.

PrimoPDF: Podrás optimizar el documento para pantalla o impresión, y crear PDF de forma totalmente gratuita: ni limitaciones, ni marcas de agua, ni frases publicitarias al final de tus documentos. Con soporte para Windows 98.

PDF Creator: utilidad con licencia GPL y gratuita incluso para uso comercial con diversas funciones, cuya aplicación principal es la de permitirgenerar archivos PDF desde cualquier documento gestionado por un programa que permita imprimir.

Ahora, estando en cualquier aplicación que permita realizar una impresión vamos a poder crear un archivo .PDF del documento con todas las ventajas que dispone el formato PDF.

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2 herramientas para crear los contenidos de tus cursos de e-learning

Una de las lectoras del blog me consulto: ¿Cuales herramientas puedo usar para darle vida a mi curso? ¿Que herramientas de autor recomendamos? Teniendo en cuenta que existen excelentes herramientas pagas como Adobe captative o Articulate hoy vamos a presentar dos alternativas de software libre para el desarrollo de los contenidos de nuestros cursos de e-learning.

eXeLearning

eXeLearning es un programa creado por la Auckland University of Technology y la Tairawhiti Polytechnic.  El proyecto está financiado por el Tertiary Education Commission de Nueva Zelanda.

Exe e-leanring authoring tool

Con eXe, cualquier docente puede construir contenido web didáctico sin necesidad de ser experto en edición y marcado con XML o HTML. eXe puede exportar contenido como páginas web autosuficientes o como paquetes IMS, SCORM 1.2 o Common Cartridge. Creemos que el eXeLearning es un excelente programa para editar contenidos abiertos y que puede ser  de gran ayuda para docentes con pocos conocimientos técnicos.

Links

Descargar eXe en español

Descargar un tutorial de eXe en español

Xerte

Xerte dispone de todas las funciones que necesitamos en un entorno de desarrollo de e-learning. Está dirigido a los desarrolladores de contenido interactivo que crear contenido sofisticado con algunas secuencias de comandos.

Logo Xerte
Xerte Online es un juego de herramientas las cuales pueden ser instaladas en un servidor de red. Xerte permite crear los contenidos de tus cursos de e-learning de forma rápida y fácil sin necesidad de programación.

Links

Descargar Xerte

¿Que herramientas nos puedes recomendar para crear cursos de e-learning?

Como usar imagenes eficientemente en tu curso de e-learning

Aunque no podemos afirmar que siempre una imagen vale más que mil palabras, una de las 5 Reglas para crear cursos de e-learning más interesantes es que nuestro cursos sean visualmente atractivo. Es decir, además de hacer cursos mas atractivos debemos tener en cuenta el significado pedagógico de imágenes y gráficos.

La investigación en muchas áreas del aprendizaje y la comprensión han apuntado que las imágenes ayudan a comprender lo que se está aprendiendo.  Como diseñadores y desarrolladores, tenemos que centrarnos en usar las imágenes y fotos eficientemente en nuestros cursos de e-learning. Aquí hay algunas maneras en que podemos usar una imagen para facilitar el aprendizaje.

historias - Imagenes para cursos de e-learning

Escenarios e Historias

Cuando estamos mostrando un escenario o contando historia podemos utilizar fotografías para añadir profundidad emocional y para garantizar que nuestra audiencia reciba el mensaje.

Graficos - imagenes en cursos de e-learning

Conceptos abstractos

Diagramas y gráficos pueden ayudar a los alumnos a comprender conceptos abstractos utilizando un lenguaje visual para representar el significado. Por ejemplo, los gráficos de barras hacen que sea fácil comparar datos, los gráficos de líneas ayudan a los estudiantes a comprender las tendencias. Siempre que sea posible debemos tratar de complementar la información con un gráfico.

Piezas - Imagenes en cursos de e-learning

Piezas y componentes

En el caso que deseemos mostrar componentes o partes especificas de algo podemos utilizar imágenes etiquetadas como la que se muestra aquí. Esto es particularmente útil cuando hay muchos componentes o cuando las partes son microscópicas, ocultas o invisibles.

Mapa - imagenes en cursos de e-learning

Movimientos y rutas

Las imágenes son un medio potente para mostrar el movimiento de una o más entidades. Puede representar el movimiento a lo largo de una línea, como en este gráfico que la ruta de dos corrientes marítimas. También podemos representar el movimiento con flechas, como por ejemplo los elementos móviles de una máquina.

Geografía y Datos Estadísticos

Los mapas son ideales para ayudar a los alumnos a comprender la ubicación y geografía, pero pueden ser usadas más que para estos fines. Mapas estadísticos representan variaciones en la cantidad de un determinado factor, como la población, etc.  En el ejemplo vemos las redes sociales mas populares en cada país.

ideas concretas - imagenes para cursos de e-learning

Ideas concretas

Tal vez el uso más obvio de imágenes es mostrar un objeto concreto y familiar. Cuando los alumnos están familiarizados con los elementos de una fotografía o ilustración, no puede facilitar el aprendizaje, pero las imágenes proporcionan una estética que puede servir para motivarlos.

Metaforas - imagenes en cursos de e-learning

Metáforas

A los diseñadores instruccionales les gusta usar metáforas para explicar algo desconocido por comparación con un objeto familiar o idea. Las metáforas son una excelente oportunidad para el uso de efectos visuales, también pueden ser utilizados como  dispositivos mnemotécnicos para ayudar a los alumnos para recordar nuevas informaciones

Que otro uso le darias a una imagen en tu curso de e-learning? Dejanos tus comentarios y consejos mas abajo…

Los elementos multimedia de un curso de e-learning

Las herramientas de e-learning han transformado la creación de cursos e-learning en una tarea mucho más fácil. Es posible construir buenos cursos e-learning con una comprensión limitada de la tecnología. Servicios como el campus virtual de e-comunia donde gratuitamente puedes crear tus cursos han simplificado la tarea de crear cursos de e-learning.

Sin embargo, para aprovechar al máximo estas herramientas debemos lograr contenidos atractivos. Por lo tanto necesitamos una comprensión básica de la tecnología multimedia.

En este post, vamos a echar un vistazo rápido a gráficos, audio, vídeo y tecnología. También he incluido algunos recursos adicionales y enlaces a software libre.

¿Qué debo saber acerca de los gráficos?

Cuando utilizamos  imágenes en nuestros cursos de e-learning debemos mantener la mejor calidad posible. Mucho de esto tiene que ver con los formatos de imagen. El desafío es entender los diversos formatos y lo que es mejor para  nuestro proyecto.

Este artículo de Wikipedia hace un gran trabajo explicando formatos de imagen y sus diferencias.

Ejemplo imagen curso e-learning

Por lo general, lo ideal es trabajar con imágenes vectoriales ya que nos permiten incrementar  su tamaño sin perder calidad.

Además del formato de imagen, vale la pena tener un buen programa de edición de gráficos que nos permita manipular y personalizar las imágenes, así como convertir y guardar en varios formatos.

Herramientas de Imagen

¿Qué debo saber sobre el Audio?

La buena calidad de sonido es una combinación de equipos,  ubicación y talento.  Independientemente de las herramientas que utilicemos la calidad del audio editado nunca va  ser mucho mejor que la calidad que logremos a la hora de grabar nuestras naración, por lo tanto dos consejos iniciales:

El micrófono empleado afecta la calidad de su audio. Buena parte de la calidad dependerá del micrófono que utilicemos  para crear nuestras narraciones.  Si bien en el mercado hay alternativas desde 5 USD quizás invertir inicialmente en un buen microfono nos ahorre dolores de cabeza posteriormente

Lo ideal es llegar a grabar su audio en un ambiente controlado como un estudio.  Sin embargo, esto no suele ser el caso. Muchas veces nos vemos obligados a grabar la narración en una sala de conferencias con un control limitado sobre el sonido ambiente, como charlas de oficina, copiadoras, y aire acondicionado.  En este caso lo ideal es tratar de disminuir los ruidos externos apagando el aire acondicionado desenchufando máquinas de oficina, etc.

Herramientas de Audio

¿Qué debo saber sobre el vídeo?

Es importante tener un conocimiento básico de los formatos de video, velocidad de fotogramas, el streaming, y cómo obtener la mejor calidad para la prestación en línea.

La calidad del video es como la calidad del audio, es decir, no podemos mejorar un video grabado en mala calidad. Es importante aprender algunos conceptos básicos sobre la creación de vídeo de buena calidad. Videomaker Magazine es un buen recurso para los no expertos en grabar video.  Es un gran lugar para comenzar.

No necesitamos ser un experto en todo, pero sí es necesario comprender los conceptos básicos. Lo ideal es obtengamos información sobre la grabación de videos, como realizarla y como editar los videos

Herramientas para la grabación de videos

8 herramientas gratis para crear video tutoriales

Una de las alternativas multimedia para nuestros cursos de e-learning es mostrar claramente que es lo que estamos viendo en nuestras pantallas, es decir realizar una video captura o screencasting.

Si deseas realizar tu propio videotutorial, grabar un powerpoint con tu voz detrás o bien realizar la presentación de un software te invito a que  pruebes algunas de las siguientes  herramientas gratuitas:

Aviscreen

Aviscreen nos permite grabar nuestra pantalla en formato .AVI o bien tomar fotos de nuestra pantalla en formato JPG

video tutoriales con aviscreen

CamStudio

Es un software open source o de codigo abierto que nos permite grabar nuestra pantalla en formato .AVI. Funciona unicamente con Windows. Totalmente gratuito. Uno de mis preferidos.

Video tutoriales con camstudio

Webinaria

Webinaria es otro software open source, en este caso podemos grabar en formato .AVI y FLV. La principal ventaja de Webinaria es la posibilidad de grabar audio junto al video de nuestra pantalla.

video tutoriales cursos e-learning con webinariaKrut

Krut es otra alternativa open source. En este caso los videos son grabados en formato quicktime (.mov) Krut además permite grabar audio y un sector específico de la pantalla.

video tutoriales para cursos de e learning - krut

Jing

Ademas de grabar nuestra pantalla Jing nos permite tomar fotos de la misma, subir nuestro video a una cuenta gratuita o bien descargar el mismo el formato SWf.

video tutoriales curso e learning Jing

Versiones web

Las cuatro alternativas que presente hasta ahora implican que debemos descargar e instalar algún tipo de software. A continuación te presento 3 alternativas web; es decir, con registrarte puedes grabar tu pantalla sin necesidad de descargar o instalar nada.

Screencast-O-Matic.com

Una web basada en Java que permite grabar nuestra pantalla sin necesidad de descargar software alguno

video tutoriales para  cursos e learning screencastomatic

Screenr

Screenr funciona correctamemente tanto en Windows como en Mac. Totalmente gratuito y sin necesidad de descargar nada nos permite grabar hasta 5 min con audio.

video tutoriales para cursos e learning con Screenr

ScreenToaster

ScreenToaster permite grabar nuestros videos sin necesidad de descargar nada, enviar el video por mail o bien anexarlo en una web con un solo clic.

Video tutoriales para cursos e learning con screentoaster

Hoy presente 8 herramientas gratuitas para crear video capturas o screencast de nuestra pantalla.

Que otra herramienta para video tutoriales nos puedes recomendar?

3 Herramientas gratis para crear el audio de tus cursos multimedia

Hoy quiero presentar tres herramientas gratuitas que podemos utilizar para crear, editar y mejorar los archivos de audio que luego incluiremos en nuestros cursos de e-learning multimedia.

Independientemente de las herramientas que utilicemos la calidad del audio editado nunca va  ser mucho mejor que la calidad que logremos a la hora de grabar nuestras naración, por lo tanto dos consejos iniciales:

  • Utilizar un buen microfono: Buena parte de la calidad dependerá del micrófono que utilicemos  para crear nuestras narraciones.  Si bien en el mercado hay alternativas desde 5 USD quizas invertir inicialmente en un buen microfono nos ahorre dolores de cabeza posteriormente
  • Controlar el lugar de grabación: Lo ideal es encontrar un lugar tranquilo con la menor cantidad de ruidos externos posibles

Audacity

Audacity es un editor de audio gratuito y fácil de utilizar para cualquiera independientemente de sus conocimientos técnicos. Si bien es simple de utilizar tiene todas las funciones necesarias para crear una narración de calidad fácilmente. Es decir, resuelve casi todos los problemas que un principiante (entre lo que me incluyo) puede tener.

Audiacity - creacion narraciones cursos e-leanring multimedia

Aquí encuentras un tutorial que explica paso a paso como instalar, configurar y realizar las primeras ediciones en audiacity

Myna

Myna es un editor de audio on-line creado en flash. Es fácil de usar aunque requiere de una conexión a internet de calidad. es gratis y dispone de una libreria de sonidos muy interesante.

Levelator

Levelator es una manera realmente simple de hacer algunas mejoras en nuestras narraciones . No se me ocurre una manera más fácil para ajustar el audio. Básicamente, todo lo que debes hacer  es arrastrar y soltar tus archivos de audio en el acceso directo del escritorio y la aplicación hará el resto. Levelator hace su magia y proporciona copias editadas derecho dentro de la misma carpeta.

Hoy presentamos 3 aplicaciones gratuitas para crear audios y narraciones para tus cursos de e-learning multimedia. ¿Que otras aplicaciones nos puedes sugerir?

Videos y screencasts en tus cursos de e-learning

Los videos son una gran manera de aprender, un medio popular y por lo general entretenido para compartir cierta información. Dentro de las distintas alternativas de video que existen una de las más utilizadas es grabar un video sobre lo que vemos parte o la totalidad de nuestra pantalla. Esto se conoce como screencast

¿Por qué los screencasts funcionan?

A medida que avanzamos en la era de la información, los screencasts son justos y necesarios para crear un contenido de e-learning en poco tiempo. No necesitamos demasiadas herramientas para crear este tipo de formación y cualquier persona tiene habilidades de grabación de voz y la habilidades para proveer narraciones mientras se graba una pantalla. Por lo que cualquiera puede crear su screencast.

A continuación te presento un muy ejemplo de screencast (en ingles)

http://screenr.com/Content/assets/screenr_1116090935.swf

¿Para que podemos usar un screencast?

La respuesta más rápida es para casi cualquier cosa. Podría ser una grabación que muestre cómo usar una herramienta. Podría ser una presentación. En resumen, cualquier cosa que puedamos mostrar en nuestra pantalla, puede ser un screencast. Como ya te puedes imaginar, esto nos da mucho poder. En lo personal me gustan especialmente los screencast donde ejecutamos una presentación en la pantalla y le incorporamos una voz en off y tal vez un video de nosotros mismos. Esta es la segunda mejor opción a una presentación presencial ya que les brinda a nuestros estudiantes la flexibilidad horaria que caracteriza al e-learning manteniendo la personalidad de una presentación.

¿Qué hace que un screencast sea bueno?

En mi opinión los screencasts que por lo general funcionan muy bien son los siguientes:

  • Breves: A menos que seamos el gurú de algo, es poco probable que logremos mantener  la atención del público por mucho tiempo con un screencast. La longitud predeterminada de un screencast no debe ser mayor de 10 minutos. Por supuesto, hay excepciones aunque para la mayoría de nosotros la regla de 10 minutos es una buena opción.
  • Naturalidad: Si nos fijamos en algunos de los mejores Screencasters siempre hablan con naturalidad.
  • Pase un tiempo de pre-producción: Al igual que cualquier otro e-learning, es importante que decidamos de antemano qué decir, por lo que decidir las secuencias a realizar, anotar las mismas y hacer un ensayo previo a la grabación son unas muy buenas ideas. Si estas acostumbrado a dar presentaciones orales entonces las mismas reglas se aplican a los screencast
  • Encontrar un buen lugar para alojar su screencast: Una alternativa es subir el video directamente a la plataforma de e-learning, otras posibilidades son probar sitios como YouTube, Metacafe, ScreencastCentral, Blip, Vimeo

¿Crees que los screencast son una alternativas válida? ¿En casos los usarias? ¿Que otros consejos nos puedes recomendar para crear un buen screencast?

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