6 Pasos para transformar tus cursos a modalidad e-learning (Parte II)

En el post anterior presente los primeros dos pasos para transformar un curso presencial a modalidad e-learning, es decir la planificación estratégica del proyecto y el diseño del curso y programa formativo.

En el post de hoy vamos a avanzar en nuestro proyecto de e-learning con los dos siguientes pasos:

3. Implementación del curso en una plataforma de e-learning

4. Promoción y marketing del curso

Punto 3: Implementación del curso en una plataforma de e-learning

Planteada la fase de diseño, nos centramos en este capítulo en la fase ejecución, que supone la puesta en escena y aplicación práctica de todo lo planteado en la acción formativa e-learning.

En el paso anterior determinamos cuales son los materiales obligatorios, complementarios, las actividades y recursos adicionales que vamos a presentar en nuestro curso. En esta etapa vamos a decidir sobre cuales herramientas didácticas utilizar y cargar esos materiales y herramientas en la plataforma de e-learning.

En lugar de comentar como configurar un plataforma  de e-learning (esto requeriria varios post aparte)  hoy nos centraremos en las herramientas que requieren un manejo docente para optimizar su finalidad. Es decir, aquéllas que el tutor debe manejar didácticamente si pretendemos ofrecer una acción e-learning de calidad. Para ello, vamos a clasificar estas herramientas virtuales según su intencionalidad pedagógica, así hablaremos de:

  • Herramientas didácticas. Aquellas que son utilizadas en la fase de desarrollo y permiten desarrollar el proceso de enseñanza y aprendizaje. Entre las que encontramos: Materiales multimedia, Foros, Clases virtuales y chats. Para más información puedes consultar el post: Herramientas de comunicación en e-Learning
  • Herramientas de evaluación. Su principal funcionalidad es valorar el aprendizaje del alumnado. Es decir: Tareas, Cuestionarios, Lecciones.
  • Herramientas de gestión docente. Son aquellas que ayudan al tutor en su labor didáctica: Tablón de anuncios y calendario.

Una vez que hemos decido sobre el tipo herramientas didácticas a utilizar, como realizaremos la evaluación de los conocimientos y como gestionaremos el curso estamos listos para implementar el curso en la plataforma.

El objetivo de este punto es implementar la estructura del curso planteada en el apartado anterior y las herramientas didácticas, de evaluación y de gestión en la plataforma de e-learning, es decir, configurar, cargar los documentos, actividades, foros, etc en la plataforma de aprendizaje de forma tal que una vez que tengamos la lista de alumnos del curso lo único que nos quede pendiente es Estructura de un curso en una plataforma de e-learningllevar adelante el curso o la acción formativa.

Como vemos en la figura cada unidad de nuestro curso de e-learning tendrá por lo general 5 sección claramente diferenciables:

  1. Titulo de la unidad
  2. Presentación y descripción de los objetivos de la unidad
  3. Materiales de lectura obligatorios y anexos
  4. Una herramienta didáctica. En el caso de la figura es un foro de debate.
  5. Una herramienta de evaluación que es nuestro caso es una actividad integradora de los conocimientos de la unidad.

Una vez hemos planificado y diseñado el curso (punto 1 y 2) determinado que tipo de herramientas vamos a utilizar y configurado el curso en la plataforma de aprendizaje (punto 3) estamos listo para conseguir o invitar nuestros alumnos al curso, en otras palabras realizar el marketing del mismo.

Punto 4: Promoción y marketing del curso

Antes de empezar a dictar un curso necesitamos obviamente alumnos en el mismo. Ya sea que realicemos el curso in-company, es decir dentro de nuestra empresa o bien si en cambio estamos lanzando un curso al mercado parte del éxito dependerá en buena medida de la cantidad y calidad de los alumnos.

Dentro de la promoción del curso debemos comunicar lo siguiente:

  • Temas a tratar en el curso
  • Fecha de inicio y duración del mismo
  • Objetivos que se pretenden lograr con el curso
  • A quien va dirigido el mismo.
  • Como es el proceso de inscripción al mismos

Promoción de cursos in-company

Promocionar un curso in-company es básicamente comunicar a los empleados correctos que el curso se encuentra disponible para su inscripción. Entre las herramientas que disponemos encontramos: la comunicación cara a cara, el correo electrónico y las llamadas telefónicas. Por otro lado, también existen canales de  difusión como por ejemplo: la intranet, la revista interna y las carteleras

Promoción de cursos en el mercado

Si bien este punto requeriría de un post en particular, voy a comentar dos puntos muy generales:

Promocionar un curso dentro del mercado de la capacitación es básicamente comunicar a las personas a las cuales les puede interesar nuestro curso que el mismo se encuentra disponible para su inscripción. La diferencia en este caso es que debemos aplicar estrategias de marketing y comunicación externas en lugar de internas.

Debido a la variabilidad de mercados  el mejor consejo que puedo dar en este sentido es en el caso de comunicaciones on-line: encontrar donde se reúne nuestra comunidad de potenciales usuarios y comunicarles el lanzamiento del curso.

Finalmente si nuestros esfuerzos de comunicación dan el resultado esperado dispondremos del curso listo en la plataforma de e-learning y la lista de alumnos que van a tomar el curso. Solo nos restan los últimos dos pasos:

– Desarrollar la acción formativa y tutoria del curso.

– Evaluar los resultados alcanzados con el mismo.

Ambos los veremos en la parte III de esta serie.

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¿Te interesaría saber como transformar tus cursos a modalidad e-learning?

Te invito al curso gratis: Implementando e-learning: de la idea a como vender tus cursos on-line

Este curso brinda un panorama general de todos los procesos y decisiones necesarias para la implementación de proyectos de e-learning. Ya sea que desees implementar e-learning en tu empresa o deseas transformar tus actuales cursos a modalidad de e-learning este curso brinda los pasos necesarios para que el proyecto sea exitoso. Mas información sobre: Implementando e-learning: de la idea a como vender tus cursos on-line

¿Son realmente gratis las plataformas de e-learning open source?

En anteriores post presentamos dos plataformas de e-learning open source o libres: Moodle y Chamilo.  Es sabido que el softwareLogo de software open source: Moodle & Chamilo de código abierto (open source en inglés) es de distribución libre y por lo tanto podría considerarse gratuito. Pero, es justo preguntarse, ¿qué otros gastos se esconden detrás de una plataforma de e-learning de distribución libre?

La adquisición de una plataforma de e-learning de código abierto es gratuita, de hecho tanto moodle como chamilo pueden ser descargados gratuitamente, pero se debe considerar el costo del trabajo humano que significa administrar la plataforma, su documentación, realizar la instalación de la misma, su configuración, mantenimiento, etc. Para resumirlo en una frase: «La plataforma es gratis pero nuestro tiempo no»

Sin embargo, este costo generalmente es menor al invertido en un sistema de software propietario, haciendo de las soluciones de código abierto una alternativa para quienes no cuentan con un gran presupuesto.

En este contexto la implementación de una plataforma de aprendizaje de código abierto con muy bajo costo ha despertado percepciones positivas y cada vez son utilizadas en más instituciones, organizaciones y negocios.

La penetración de este tipo de sistemas en los niveles educativos más altos es muy significativa así como en el sector corporativo especialmente en pequeñas empresas.

  • ¿Cual crees que es el futuro de las plataformas de código abierto?
  • ¿Crees que el software de código abierto es una alternativa válida para tu empresa?

Chamilo: Plataforma de e-learning open source

En un post anterior presentamos a Moodle, una plataforma de e-learning open source. Supongo que todo el mundo sabe de muchas de las virtudes que tiene Moodle. Pues ahora damos la bienvenida a Chamilo.

Chamilo - Plataforma de e-learning open source

En su página leemos lo siguiente:

Chamilo es un nuevo proyecto que opta por el código abierto de una manera radical. Su objetivo es ofrecer la mejor plataforma de e-learning y colaboración en el mundo del código abierto. En sus comienzos estará disponible en dos presentaciones: Chamilo 1.8.6.2, el sucesor directo de Dokeos 1.8.6.1, y Chamilo 2.0, que ha llegado a su fase final de desarrollo y que aportará novedades en el campo del aprendizaje electrónico con nuevas herramientas de aprendizaje y colaboración.

El nombre «Chamilo» proviene de un juego de palabras con la palabra «camaleón». Se pretende que este proyecto responda de un modo sencillo a sus necesidades y adopte distintas formas para adaptarse a su actual flujo de trabajo tanto si su actividad se desarrolla en el campo educativo como en el empresarial.

Características principales

  • Creación de contenidos educativos
  • Fácil instalación en soluciones de Web Hosting
  • Seguimiento de los resultados de los usuarios, que permiten mejorar la metodología
  • Interfaz limpia, dejando que el usuario se centre en el aprendizaje
  • Canales de comunicación sincrona y asíncrona
  • Muchas herramientas que permiten todos los tipos de aprendizaje (visual, auditiva, práctica, juegos serios)
  • Amplia gestión de documentos
  • Licencia GNU/GPLv2.

¿Pero qué futuro tendrá Chamilo?

El gran competidor de Chamilo es Moodle. Se trata de la plataforma más instalada en el mundo  y, lógicamente tiene una comunidad de usuarios inmensa. Creo que a la hora de pensar en una instalación de una plataforma nueva y empezar desde cero un proyecto de e-Learning hay que plantearse muchas cuestiones. Las cuestiones básicas son, sin duda:

  • ¿Cuales son los objetivos del proyecto?
  • ¿Que necesita la organización?
  • ¿Qué necesitan los usuarios?
  • ¿Que tipo de aprendizaje deseamos fomentar?

¿Para que sirve una plataforma de e-learning?

El aprendizaje y la formación se realizan en un contexto determinado. En e-learning el contexto se concretiza en un entorno virtual de aprendizaje o plataforma de e-learning. Entendemos por entorno el espacio, presencial o resultado de la tecnología, en el cual se desarrolla una determinada acción. El entorno puede ser además entorno de aprendizaje, es decir, el marco en el que se lleva a cabo la acción formativa. Pensamos que los entornos de aprendizaje deben además estar preparados para hospedar otro tipo de interacciones a parte de las educativas, tales como intercambio de información, gestión de recursos, relaciones sociales, etc. Los entornos pensados únicamente para el aprendizaje tienden a ser obsoletos ya que al dejar de lado el potencial comunicativo y relacional de las TIC dejan también de lado muchas otras posibilidades formativas.

Las plataformas de e-learning deberán sustentarse, desde la perspectiva de la gestión y sin entrar propiamente en los aspectos de aprendizaje o de aula, en cuatro pilares básicos: la información, la comunicación, la cooperación y la administración.

Información

La plataforma debe ser la principal fuente de información del usuario, y la organización debe ser coherente con este principio. Toda la información que el usuario necesite para el desarrollo de la acción formativa, así como para cualquier acción complementaria, debe estar fácilmente accesible en el entorno.

La organización debe además procurar que el entorno o plataforma de e-learning permita el acceso a la mayoría de fuentes de información disponibles para el buen desarrollo de la acción educativa. El acceso libre a internet sin abandonar la plataforma así como la creación de un centro de recursos documentales accesible es fundamental.

El acceso redundante a la información es una práctica adecuada en los entornos tecnológicos de aprendizaje. La información importante debe estar siempre asequible. La ubicuidad de la información es una de las ventajas de los entornos tecnológicos frente a los convencionales en los que, por ejemplo, no es posible acceder directamente a la secretaría o la biblioteca desde las aulas.

Comunicación

La arquitectura de la comunicación en un entorno tecnológico es primordial para garantizar el aprendizaje y la política institucional. Esta claro que el correo electrónico en el caso de los entornos de internet es la pieza clave que no debe faltar.

La comunicación en si no se gestiona, se construyen los canales que la hacen posible y, por ello, se controla y se gestiona su uso. Efectivamente se puede controlar la comunicación en los entornos tecnológicos. Tan simplemente como dando o no acceso a determinados canales comunicativos o no. Por ejemplo: ¿puedo enviar un mensaje a cualquier miembro de la comunidad desde quien ostenta la máxima responsabilidad al

administrador del sistema? ¿Puedo conocer la identidad de quien me envía un mensaje? ¿Puedo retransmitir los mensajes de cualquier sitio a otro del mismo entorno? Etc. La respuesta a preguntas como estas nos muestran el grado de apertura del entorno, a la vez que nos manifiestan cómo su diseño y gestión influyen directamente en el funcionamiento de la comunidad y, por tanto, de la organización que usa el entorno.

Cooperación

Es posible cooperar en entornos tecnológicos, aunque sean totalmente asíncronos.

Gestionar la cooperación es iniciar la facilitación de herramientas de cooperación en el entorno tecnológico tales como creación de grupos, de espacios compartidos, de instrumentos de almacenamiento de información compartida, de sistema de seguimiento de versiones de documentos, etc. Todo responde a una planificación que conduce a la potenciación del trabajo cooperativo.

Se dice que el aprendizaje a distancia se realiza de forma aislada, es decir en la soledad. Eso quizás fuera en el inicio de estos sistemas. Hoy, gracias a las tecnologías las personas que aprenden a distancia, a pesar de continuar trabajando desde la soledad de su casa o del lugar de trabajo, saben que pueden compartir un espacio no físico con otras personas en su misma situación, con sus formadores y con la propia institución. Para saber más de este tema puede consultar el post: Rol social del e-learning

Administración

La comunicación, la información intentan ser habituales en la mayoría de plataformas tecnológicas. La cooperación es a veces un deseo más que una realidad, especialmente debido a dificultades tecnológicas. Lo que escasea precisamente es la posibilidad de administrar, no el entorno, sino la propia institución y especialmente sus servicios básicos a través de la plataforma o entorno tecnológico. Queremos decir con esto que los entornos tecnológicos no sólo deben facilitar el acceso a las aulas y a sus materiales de aprendizaje, sino que también deben poner a disposición del usuario los servicios propios de un organización educativa. Estamos refiriéndonos a la posibilidad de solicitar información y adscribirse a un curso, e incluso pagarlo desde la propia plataforma. También a la posibilidad de acceder a los servicios comunitarios de la institución, información, etc.

También a acceder a mi propio y personal expediente académico o ficha de cursos realizados con sus valoraciones y calificaciones. No podemos ofrecer clases virtuales y pedir que los usuarios se matriculen en un horario y en un lugar concreto. No es coherente.

Otro elemento a destacar en cuanto a la gestión de los entornos tecnológicos es la preocupación que debe mantener la organización por mantener una coherencia en el diseño gráfico del entorno así como por mantener los principios básicos de ergonomía y de usabilidad.

¿Cual crees que es el rol de las plataformas de e-learning?

¿Crees que son indispensables para implementar de un sistema de capacitación a distancia?

¿Según tu experiencia en el e-learning las plataformas que conoces cumplen con estos criterios generales?

Moodle: Plataforma de e-learning open source

Moodle es una plataforma de elearning (LMS) de código abierto, es decir que Moodle es distribuido y desarrollado libremente y está disponible para su descarga desde Moodle.org. Si bien Moodle se distribuye libremente esto no quiere decir que no haya costos involucrados en su implementación. Para conocer más sobre los costos asociados al software de codigo abierto puedes consultar: ¿Son realmente gratis las plataformas de e-learning open source?

Moodle es la plataforma de e-learning más popular, con cerca de 30 millones de usuarios distribuidos en 46.500 campus virtuales instalados a nivel mundial. Esto no es sorprendente: Moodle se ha convertido en el más utilizado por las organizaciones de todos los tamaños, y es una de las opciones más efectiva en relación a costos y beneficios.

Una de las ventajas de Moodle, es la comunidad que la sostiene: Moodle tiene una base de usuarios muy grande y activa que continuamente implementa, prueba y desarrolla nuevas características y mejoras. La comunidad de Moodle ha sido fundamental en el éxito de la plataforma: siempre es posible encontrar alguien con un problema similar al nuestro dispuesto a darnos una mano en los foros de Moodle.org

Principales caracterí­sticas

Moodle tiene muchas características que esperaríamos de una plataforma e-learning, además de algunas innovaciones originales entre las que se incluyen:

Módulo de Tareas

  • Los estudiantes pueden subir sus tareas (en cualquier formato de archivo) al servidor. Se registra la fecha en que se han subido.
  • Para cada tarea en particular, puede evaluarse a la clase entera (calificaciones y comentarios) en una única página con un único formulario.
  • Las observaciones del profesor se adjuntan a la página de la tarea de cada estudiante y se le envía un mensaje de notificación.
  • El profesor tiene la posibilidad de permitir el reenvío de una tarea tras su calificación (para volver a calificarla).

Módulo foro

Hay diferentes tipos de foros disponibles: exclusivos para los profesores, de noticias del curso y abiertos a todos.

  • Todos los mensajes llevan adjunta la foto del autor.
  • Las discusiones pueden verse anidadas, por rama, o presentar los mensajes más antiguos o los más nuevos primero.
  • El profesor puede obligar la suscripción de todos a un foro o permitir que cada persona elija a qué foros suscribirse de manera que se le envíe una copia de los mensajes por correo electrónico.
  • El profesor puede elegir que no se permitan respuestas en un foro (por ejemplo, para crear un foro dedicado a anuncios).
  • El profesor puede mover fácilmente los temas de discusión entre distintos foros.

Módulo Cuestionario

  • Los cuestionarios se califican automáticamente, y pueden ser recalificados si se modifican las preguntas.
  • Los cuestionarios pueden tener un límite de tiempo a partir del cual no estarán disponibles.
  • Las preguntas y las respuestas de los cuestionarios pueden ser mezcladas (aleatoriamente) para disminuir las copias entre los alumnos.
  • Las preguntas pueden crearse en HTML y con imágenes.

Módulo recurso

  • Admite la presentación de un importante número de contenido digital, Word, Powerpoint, Flash, vídeo, sonidos, etc.
  • Los archivos pueden subirse y manejarse en el servidor, o pueden ser creados sobre la marcha usando formularios web (de texto o HTML).
  • Pueden enlazarse aplicaciones web para transferir datos.

Módulo Wiki

  • El profesor puede crear este modulo para que los alumnos trabajen en grupo en un mismo documento.
  • Todos los alumnos podrán modificar el contenido incluido por el resto de compañeros.
  • De este modo cada alumno puede modificar el wiki del grupo al que pertenece, pero podrá consultar todos los wikis.

La instalación es sencilla requiriendo una plataforma que soporte PHP y la disponibilidad de una base de datos. Moodle tiene una capa de abstracción de bases de datos por lo que soporta los principales sistemas gestores de bases de datos.

Se ha puesto énfasis en una seguridad sólida en toda la plataforma. Todos los formularios son revisados, las cookies cifradas, etc. La mayoría de las áreas de introducción de texto (materiales, mensajes de los foros, entradas de los diarios, etc.) pueden ser editadas usando el editor HTML, tan sencillo como cualquier editor de texto.

Todas estas características, así como los tres pilares de Moodle – de código abierto, la pedagogía y la comunidad de usuarios, es lo que llevo a Moodle a su posición como una de las plataformas de e-learning mas populares

Moodle es una plataforma de aprendizaje (LMS) de código abierto que empresas, instituciones educativas como universidades, colegios comunitarios, escuelas y los instructores incluso individuales utilizan para agregar impartir cursos a través de Internet. En noviembre de 2009, más de 30.000 organizaciones de todo el mundo utilizan Moodle para ofrecer e-learning y para complementar la instruccion presencial. Moodle está disponible gratuitamente para su descarga desde Moodle.org.

En la más reciente eLearning Guild Investigación 360 ° Informe sobre Sistemas de Gestión de Aprendizaje (2008), la encuesta indicó que:

  • 94,6% de los encuestados estaban convencidos de que un LMS es esencial para su organización

  • 95,5% de los encuestados cree que un LMS permite a las personas aprender mas fácilmente

  • 94,3% de los encuestados afirmó que un LMS les permite distribuir mejor el aprendizaje a través de organizaciones

Moodle es el LMS más popular, con cerca de 30 millones de usuarios distribuido cerca de 46.500 aplicaciones y sitios a nivel mundial, Moodle es el LMS más utilizados en la actualidad. Esto no es sorprendente: Moodle LMS se ha convertido en el más utilizado por las organizaciones de todos los tamaños, y es una de las opciones más efectiva en relación a costos y beneficios.

La pedagogia de moodle basada en un contructivismo social difiere de la mayoría de las plataformas de e-learning. Desde el punto de vista del constructivismo social cada alumno contribuye al aprendizaje del resto de los compañeros de cursos a través de distintos tipos de intearcciones.

Una de las ventajas del código abierto, es la comunidad que la sostiene: Moodle tiene una base de usuarios muy grande y activa que continuamente implementa, prueba y desarrolla nuevas características y mejoras. La comunidad de Moodle ha sido fundamental en el éxito de la plataforma: con lo que muchos usuarios, siempre hay alguien que puede contestar una pregunta o dar consejos.

Moodle tiene muchas características esperar de una plataforma e-learning, además de algunas innovaciones originales (como su sistema de filtrado). Moodle es modular en la construcción y se puede ampliar mediante la creación de plugins para la nueva funcionalidad específica. La infraestructura de Moodle soporta muchos tipos de plugins, incluyendo:

  • Actividades (incluyendo juegos de palabras y de matemáticas)

  • Tipos de recursos

  • Distintos tipos de preguntas

  • Posibilidad de modificar el tema gráfico

  • Generacion de PDF, etc.

Para acceder a una demo de moodle puedes ingresar en: http://demo.e-comunia.com

Moodle corre sin modificación en Unix, Linux, FreeBSD, Windows, Mac OS X, Netware y cualquier otro sistema que soporte un servidor web como Apache, PHP, y una base de datos MySQL como backend.

Todas estas características, así como los tres pilares de Moodle – de código abierto, la pedagogía y la comunidad de usuarios, es lo que llevo a Moodle a su posición como la mas efectiva plataforma de aprendizaje disponible.